لقد عملت على الإنترنت لمدة ست سنوات تقريبًا ، وهي فترة قصيرة جدًا في معظم الصناعات ، لكن من حيث الوسائط الرقمية ، فهذا طويل بما يكفي لمشاهدة التحولات التكتونية.

لقد رأيت العصر الذهبي لتوزيع وسائل التواصل الاجتماعي ، حيث تعني مشاركة مقالة معبأة جيدًا على Facebook رفعًا فيروسيًا فوريًا تقريبًا. لقد رأيت التحول من المحتوى البرنامجي إلى المحتوى المخصص حيث يتم تخفيض قيمة النقرات ومقل العيون كل يوم.

لقد رأيت الفيديو كحل لجميع المشاكل والتراجع الذي تلا ذلك عن الفيديو ، مما أدى إلى تسريح جماعي للهيئات ، وإعادة هيكلة التحرير ، والتخلي عن قناعات راسخة - "آلاف السنين لا يحبون القراءة".

لقد رأيت ظهور clickbait ، والازدراء القريب من جميع أنحاء العالم على clickbait ، وأخيرا التعديل البسيط ل clickbait الذي يحافظ على وظائفه الأساسية (استكشاف أكبر عدد ممكن من مقل العيون) مع تجنب الكلمات الطنانة التي تجعل القراء يريدون إضاءة أجهزة الكمبيوتر المحمول الخاصة بهم على النار ("شيء مجنون واحد ،" "لن تصدق").

باختصار ، لقد رأيت الوسائط الرقمية تنمو بسرعة من فكر كلي - عندما بدأت ، كنا محظوظين إذا كانت الشركات الكبرى تضع حتى 2 في المائة من إجمالي ميزانياتها الإعلانية في شكل رقمي - إلى مكان ما زال يساء فهمه ولكنه أقل تماسكًا حتى عمل.

كان لديّ علامتي التجارية الخاصة في الوسائط الرقمية منذ حوالي عامين ونصف. في ذلك الوقت ، نمت من Tumblr شخصي إلى وجود رقمي قوي عبر العديد من المنصات ، مع فريق أساسي مكون من خمس نساء وقائمة تضم أكثر من 1000 مساهم. نكتب عن المال للشابات ، لكننا نعتقد أن المال يمس كل ما نقوم به في الحياة ، لذلك نجد أنفسنا نتعامل مع كل شيء من قوائم البقالة إلى الديناميات غير المريحة المتمثلة في مواعدة شخص ما بأموال أكثر بكثير (أو أقل من ذلك بكثير). لذا ، في حين أن مظلة المحتوى الذي ننشئه يمكن أن تكون بعيدة بعض الشيء ، إلا أنها لا تزال مناسبة للغاية: التمويل الشخصي للشابات ، لا سيما مع جمهورنا بحجمنا - حوالي 1.5 مليون مشاهدة صفحة شهريًا على موقعنا ، و 100000 مشترك على YouTube ، إن نشر حوالي ست مقالات جديدة يوميًا ومقطع فيديو واحد جديد كل أسبوع - يعني أننا سنكون دائمًا سعداء بسمكة ذهبية صغيرة في بركة صغيرة جدًا.

وهذا القدر هو ما دفع زميلي السابق في منفذ رقمي آخر (أكبر بكثير) إلى الانضمام إلينا في جميع أنحاء علامة عام واحد للمساعدة في تحديد استراتيجية الإيرادات لدينا ، وإدارة المبيعات لدينا ، وتصحيح بياناتنا إلى روايات قابلة للاستخدام وسهلة الفهم. ظلت آني معنا منذ أكثر من عام ، وفي ذلك الوقت جعلتنا نفهم إحدى الحقائق الأساسية حول العمل الذي نقوم به. قد يكون الأمر أكثر وضوحًا في الوسائط الرقمية ، حيث تلوح في الأفق الاتجاهات وتتفجر الفقاعات بسرعة ، ولكن هذا صحيح بالنسبة لجميع الأعمال:

من الأفضل أن تحدد نفسك بحدة وتنمو ببطء أكبر من أن تبدأ كبيرًا وأن تضطر إلى العودة إلى هناك من هناك.

في وسائل الإعلام ، على سبيل المثال ، من الشائع أن يتم إطلاق مواقع الويب الكبيرة بأهداف نبيلة وعمودية لا يعرفها أحد حقًا. هناك مواقع لا حصر لها لا تفعل شيئًا جيدًا بشكل جيد ، والعديد من جماهيرها يمكن أن تختلف اختلافًا عميقًا مع كل مقال ينشرونه وأي وسائل إعلام اجتماعية قد تحدث لصالح ذلك اليوم. في السباق ليكون التكتل الإعلامي الكبير التالي ، تم النزف بمئات الملايين من دولارات VC باسم إيجاد أفضل منصة تالية أو جمهور خفي أو طريقة فريدة لتعبئة نفس القصص الإخبارية الفاترة التي يفعلها الآخرون. في سياق كل هذا التخمة كان هناك راحة هائلة في معرفة من نحن بالضبط ، ومن نتحدث معه ، وإلى أين سنكون غدًا. (نظرًا لأن نسبة الزيارات الخاصة بنا تزيد عن 50 بالمائة ، يمكننا أن نتنبأ تمامًا بما ستكون عليه أنماطنا في أي مقالة أو يوم محدد.)

بالطبع ، يعني النشر على نطاقنا الصغير أننا نفتقد فرصًا معينة - نحن بصراحة صغير جدًا بالنسبة إلى بعض الحملات الإعلانية ولا يمكننا توسيع نطاق تحريرنا إلى عدد من الصفحات التي نرغب فيها. لكننا ركزنا طاقتنا على إضافة المزيد إلى ما نحبه وما نفعله جيدًا كل شهر ، وإضافة عدد قليل من المستقلين الجدد ، وقصص أخرى قليلة ، ومقاطع فيديو أكثر خصوبة. من خلال إنشاء حارة ضيقة وحسنة التنفيذ يتم التوسع فيها ، نعلم أن كل خطوة جديدة نتخذها في صنع شيء أفضل أو أكبر ستكون خطوة يمكننا إدارتها. في هذه الأثناء ، رأينا يتم إطلاق رؤوس الأموال والمواقع باهظة الثمن ، فقط للتخلص منها أو تقليصها بسرعة. لن نكون قادرين مطلقًا على إطلاق مشروع ضخم ورمي أموال لا حصر لها لإخراجها من الأرض ، لكننا لن نضطر إلى مشاهدته سريعًا من التمويل.

عندما سألت آني ما الذي جعلها تشعر بقوة تجاه العمل في وسائل الإعلام المتخصصة من منظور المبيعات ، أخبرتني هذا:

"النظر في التسويق المهنية نموذجي الآن. تواجه جميع أنواع الضغط من داخل شركتها لإظهار نتائج ملموسة من كل استثمار تقوم به. مع مقالة أو مقطع فيديو برعاية ، قد يشمل ذلك التحويلات إلى صفحاتهم أو تنزيلات تطبيقاتهم أو اشتراكاتهم في النشرات الإخبارية الخاصة بهم أو عمليات الشراء المباشر لمنتجهم. ليس من السهل الترويج لأي من هذا ، لكن يكاد يكون من المستحيل التنبؤ بما إذا كنت لا تعرف من ستصل إليه. وبالتالي ، فإن موقعًا صغيرًا به جمهور محدد بوضوح قد يكون شريكًا أكثر جاذبية من موقع أكبر يصل إلى "الجميع". نظرًا لأن المواقع الكبيرة تميل إلى أن تكون ذات حركة مرور متقلبة للغاية ، فليس من غير المألوف أن يكون لديهم تباين واسع بين المحتوى المدعوم والمحتوى "العضوي" ، من حيث المشاركة. إذا كان الدافع الإجمالي لحركة المرور الخاصة بهم هو عدد قليل من المقالات الفيروسية في الشهر ، فقد تكون وجهات النظر في أي منشور منخفضة ، وغالبًا ما تكون منخفضة بشكل مدهش. في موقع صغير ذو صوت تحريري موثوق به ، تميل حركة المرور إلى أن تكون أكثر تكافؤًا وأن المشاهدات على المحتوى المدعوم أقرب إلى المتوسط ​​أو أعلى منه.
"من نواح كثيرة ، وجود جمهور محدد بوضوح هو مرادف لوجود علامة تجارية قوية. وعندما تكون العلامة التجارية قوية ، يتصل بك الرعاة لأنهم قد يرون بأنفسهم وجود نوبة عضوية واضحة. سبق ذكر العديد من شركاء العلامات التجارية في "النظام المالي" على الموقع قبل أن نبدأ العمل معًا. هذا يوفر الوقت والطاقة التي سيتم تناولها عن طريق المبيعات المباشرة ، ويسهل الشراكات ذات المنفعة المتبادلة.
"يتم فقد كل هذا إذا كان الغرض الوحيد من عملك هو أن تكون أكبر حجم ممكن. عندما يكون جمهورك "الجميع" ، لا يوجد لديك ما يوجه قراراتك الإبداعية وبالتالي تضطر إلى واحدة من استراتيجيتين: (أ) السعي إلى عزل أقل عدد ممكن من الناس عن طريق تجنب أي شيء مثير للجدل عن بعد (غالبًا ما يكون على حساب أكثر إثارة للاهتمام لديك أو الأفكار الفريدة) ، أو (ب) محاولة القبض على أكبر عدد ممكن من الأشخاص ، بغض النظر عن الشخص الذي تم عزله في هذه العملية ، من خلال الاستناد إلى غرائز الطبيعة الأساسية ودوافعها الطبيعية (بمعنى آخر ، clickbait أو fast- نهج الغذاء).
"تؤدي كلتا الإستراتيجيتين إلى نوع من السباق نحو الأسفل حيث يكافح كل فرد في فريقك لإرضاء القاسم المشترك المتوسط ​​و / أو الأدنى. سيكون هذا هو الحال سواء كنت تبيع أحذية أو تفتح مطعمًا أو تدير موقعًا على الويب.
"في قلب أي نشاط تجاري ، يتم تحديد ماهية نقطة البيع الرئيسية الخاصة بك ، وإذا كانت نقطة البيع الرئيسية الخاصة بك كبيرة ، فإن ذلك يربطك بدائرة مفرغة حيث يتعين عليك إعطاء الأولوية لذلك على جميع اعتبارات التحرير".

كل يوم ، بينما نقوم بتحسين عمليات التحرير والمبيعات الخاصة بنا ، نحن ندرك تمام الإدراك أننا خمس شابات نكتشف الأمور تمامًا كما نمضي. لدينا ميزة من الخبرة في مختلف وسائل الإعلام والصناعات الإبداعية ، ولكننا تعلمنا بسرعة أن كوننا شركة متخصصة ذات أهداف متواضعة بشكل واضح - أن ندفع لأنفسنا إلى حد ما ، وننمو قليلاً كل يوم ، والحفاظ على توازن قوي بين العمل والحياة ، وإنشاء منتج نحن فخورون - يعني أنه لا يوجد كتاب لعب واحد يمكننا العمل منه. لا يمكننا ببساطة اتباع معظم اتجاهات وسائل الإعلام ، وحتى إذا كان لدينا فجأة تدفق نقدي من أجل القيام بذلك ، فلن نرغب في ذلك.

إن الذهاب إلى الاجتماعات كل يوم بمعرفة من نحن بالضبط ومن نحن بصدد الوصول إليه يعني أننا لا داعي للقلق أبدًا من شخص آخر يحددنا. ودائما ، يعمل دائمًا في حدود إمكانياتنا كعمل تجاري يعني أن عميلًا واحدًا أو حتى بعض العملاء الفائزين ليس نهاية العالم. يمكننا إيقاف تشغيل أجهزة الكمبيوتر لدينا حوالي الساعة 6 مساءً. كل يوم وأعلم أنه ، باستثناء حالات نادرة ، ستكون الأمور جيدة في الصباح. كل يوم ، نحن نعيش فوائد التشغيل ببطء وفي مكان صغير جدًا ، وفي كل يوم - بينما نتابع أخبار صناعة وسائط رقمية مضطربة وغير متوقعة وغالباً مملوءة بتسريح العمال - نشعر بالامتنان لكوننا سمكة ذهبية سعيدة في بركة صغيرة جدا جدا.