أعز صديق لي ، إيلينا.

تصوير كاتي موم على Unsplash

عندما نشأت في الاتحاد السوفيتي ، كنت أقضي شهرًا على الأقل في المعسكر الصيفي. كانت والدتي الممرضة الرئيسية للمخيم ، وستكون هناك أفضل صديقي في الصيف ، إيلينا التشول ، هناك. أثناء وجوده في المخيم ، كان والدي يزور مينسك في أيام الأحد. كانت حياتي خلال الصيف شاعرية ، وفي معظمها كانت مريحة.

أمضينا مع إيلينا ساعات في مرج محاط بالخشب ، ملقاة على العشب الناعم ، وننظر إلى قمم الأشجار وهي تتحرك في النسيم ، ونتحدث عن كل شيء ولا شيء. أو كنا نمارس الشقلبة والعجلات ، أو إنشاء منازل وهمية ، ونقسم الغرف بجدران محددة بواسطة خطوط أنيقة من إبر الصنوبر. لقد فعلنا كل شيء معًا ، بما في ذلك النوم بجانب بعضنا البعض في أسرة تشبه المهد في الحجرات. كانت المرة الوحيدة التي قضينا فيها الكثير من الوقت عندما كانت إيلينا أو أنا مريضة.

أتذكر قضاء الليلة في مقصورة الممرضة ، حيث أنني الشخص الوحيد المريض هناك. حدقت من النافذة ، أشاهد القمر والأشجار ، والشجيرات تتحرك في مهب الريح. خارج مقصورة الممرضة ، كان هناك تمثال برونزي صغير للغزلان - لكنه كان مخفيًا معظم الوقت. وقفت التمثال على قاعدة صغيرة ، في مساحة صغيرة للغاية - يكفي لطفل واحد أن يتجول بشكل مريح ، ولكن ليس اثنين معًا - محاطًا بالشجيرات الطويلة وبعض الأشجار. أدى الطريق الحصى قليلا إلى تمثال الغزلان. لقد زرت التمثال عدة مرات ، وعلى الرغم من أنه كان بإمكاني الصعود إليه لركوب الغزلان ، إلا أنني لم أقم بذلك مطلقًا. لقد شعرت بالرعب من القيام بذلك ، بدلاً من ذلك فقط التسلق على قاعدة التمثال ودخول الغزلان الصغيرة. لم أكن الطفل الأكثر مغامرة.

لكن في تلك الليلة ، عندما رأيت الريح تفصل بين أوراق الشجيرات وألقت نظرة على الغزلان في ضوء القمر من وقت لآخر ، وقعت في حب الليل. كانت الألوان الخضراء المظلمة للأوراق والأجواء التي بدت مليئة بضوء القمر الفضي ، هي المكان الذي أخفى فيه الشقوق والأوساخ وشجع الأنفاس العميقة. بدا التمثال يتحرك ، قليلا فقط. شعرت التجربة برمتها وكأنها ساحرة ، كما لو كنت محظوظًا أن أشاهد فعلًا من السحر الوحشي.

أتذكر أيضًا أنه في 22 يونيو ، كانت حياتنا الهادئة في المخيم مضطربة ، عندما كان المخيم بأكمله قد استعاد نشاطه وأعاد سقوط بيلاروسيا في عام 1941 إلى ألمانيا. لقد تم تقسيمنا إلى مقاتلين أعداء - لم يتم استخدام كلمة "ألماني" أو "روسي" ، كنا مجرد جيشين متعارضين. ركضنا وزحفنا على الأرض وتسلقنا الأشجار واختبأنا وأخذنا سجناء (فعل الفريق الآخر الشيء نفسه). لا أتذكر الغرض من المناورات الحربية ، باستثناء أن أكون مستعدًا دائمًا لغزو من خلال الحفاظ على لياقتك البدنية وكذلك إحياء ذكرى تاريخ بداية الحرب. هل لعبنا لالتقاط العلم؟ شيء من هذا القبيل ، على ما أعتقد. لقد كانت ممتعة ، لكنها كانت مخيفة بعض الشيء - لعبة حرب.

أتذكر أيضًا أن صديقي إيلينا ، بدأ يتقن المسودات / الداما. لقد كانت لا تضرب الأطفال الآخرين فحسب ، بل معظم البالغين أيضًا. في إحدى المرات ، سمعت فتاتين قائلة إنها وأنا لم نعد أصدقاء ، لمجرد أن أكون معتدلاً. كنت واثقا من أنني كان من المفترض أن أسمع صوتهم في المسرح. لقد وجدت إيلينا تلعب لعبة الداما ضد مستشار. أخبرتها بما سمعته ، ثم أمسك بيدي وجذبتني نحو هؤلاء الفتيات. وجدناهم يلعبون أوراقًا ، يجلسون على أحد الأسرة. لقد ربطت أنا وإيلينا بين الأسلحة وسارنا حولهما ، صفيرنا بصوت عالٍ. كنا أفضل الأصدقاء وأظهرنا لهم. على الرغم من أننا رأينا بعضنا البعض فقط في فصل الصيف ، إلا أن ذلك لم يكن مهمًا. يمكننا دائما الاعتماد على بعضنا البعض.

عندما كان عمري 11 عامًا ، كنت أعرف أنني أغادر الاتحاد السوفيتي. كنا ننتقل إلى الولايات المتحدة. اتصلت إيلينا لنقول وداعا. بعد ذلك ، حصلت والدتها على الهاتف معي. طلبت مني عدم الاتصال إيلينا مرة أخرى. يبدو أنها كانت ستصبح أصغر بطل لعبة الداما في قسم الكبار في سن 12 عامًا - وهو نوع من الألعاب مثل عالم ألعاب الداما غاري كاسباروف / بوبي فيشر. لم تكن والدتها ترغب في أن تواجهها أي عقبات إضافية - أي صلة بأولئك الذين "خذلوا الوطن الأم". مثلي ، كانت إيلينا تعاني من وصمة العار كونها يهوديًا.

لا أتذكر ما أخبرتها به. في الحقيقة لا أتذكر الكثير من أي شيء بعد هذا الجزء من المحادثة. كنت أعرف إيلينا منذ أن كنا في الخامسة من العمر تقريبًا في روضة أطفال المخيم الصيفي. لكنني لم أعد أراها أو أتحدث معها. علقت الهاتف وبدأت في البكاء بشدة ، وبدأت في الفواق ، وأواجه صعوبة في التقاط أنفاسي. عانقتني أمي وحاولت أن أوضح مدى انتشار معاداة السامية. بالطبع ، كنت أعلم أنها كانت مجرد جزء من الحياة التي نشأت ، لكنني كنت أؤذي الكثير من التفكير المنطقي في هذا الأمر.

لم أحزن يومًا على طلب والدة إيلينا - كانت تفعل فقط أفضل ما تعرفه كيف تفعل في العالم الذي تعيش فيه. كانت تحاول فقط حماية ابنتها. من وقت لآخر ، كنت أسمع عن صعود إيلينا إلى قمة عالم لعبة الداما ، وكنت سعيدًا بها. آخر ما سمعته عنها هو أنها وزوجها كانوا يعيشون في ألمانيا. مسلّحة بهذا الإشاعة ، قمت بتصفح الإنترنت حتى وجدت لها - أو بالأحرى معلومات عنها. اسم زوجها هو فاديم فيرني ، المولود في أوكرانيا ، وكلاهما يعيش الآن في موستر بألمانيا. أُبلغت أيضًا أنها كانت بطلة العالم في المسابقات النسائية في أعوام 1980 و 1982 و 1983 و 1984 و 1985. لم أر أي صور لها ، على الرغم من وجود زوج من زوجها ، يلعب لعبة الداما (كان هو أيضًا بطل في حقه).

ما زلت أفكر في صيفنا الرائع معًا كأصدقاء ، وأتساءل عما إذا كانت تفكر بي ، وتذكرني بطفولتها. أنا امل ذلك. كانت أوقات جيدة.